¿Quién se asegura de que la policía cumpla con la ley?

Hay muchos grupos que supervisan a la policía.

  • Para empezar, un departamento de policía local trabaja para la ciudad. Esta supervisión generalmente se lleva a cabo por juntas o comités de supervisión civil designados por el Ayuntamiento o el Alcalde. Estas juntas revisarán los hallazgos de la investigación interna de la policía o “se sentarán” en las juntas de revisión policial mientras se llevan a cabo. Del mismo modo, el Departamento del Sheriff local trabaja para la Junta de Comisionados del condado y está sujeto a una supervisión civil similar.
  • El fiscal de distrito está acusado de investigar la conducta policial cuando se hacen acusaciones de comportamiento criminal. El fiscal de distrito es un abogado que trabaja para el estado, no para el departamento de policía. Para ser justos, el fiscal colabora estrechamente con la policía todo el tiempo, por lo que puede ser algo parcial cuando realiza investigaciones. No se supone que lo sean, pero sucede.
  • El público vigila constantemente a la policía. Como oficial, cada vez que salga de su automóvil, puede estar seguro de que hay al menos un teléfono con cámara grabando cada uno de sus movimientos, con la esperanza de atraparlo haciendo algo ilegal para que obtengan sus 15 minutos. El video es omnipresente en estos días, por lo que debe asumir que todos sus movimientos están siendo grabados por alguien y, a menos que desee convertirse en el tema del próximo “video viral”, debe verificar sus acciones.
  • Y aunque puede que no piense que es correcto, a la cadena de mando dentro del departamento de policía no le gustaría nada mejor que nunca ver a un periodista frente a su escritorio. Para garantizar esto, revisan constantemente las acciones de sus funcionarios para garantizar el cumplimiento de la política del departamento. Tenga en cuenta que esto no es técnicamente una violación de la ley, pero violar la política del departamento puede costarle su trabajo.

Otros policías, en su mayoría. Los asuntos menores son tratados por los superiores directos del oficial infractor. La mayoría de las fuerzas policiales tienen algún tipo de equipo de investigación interna que investiga quejas más serias de comportamiento inapropiado o criminal por parte de miembros de la fuerza. En el Servicio de Policía Metropolitana (policía de Londres) se llama Dirección de Normas Profesionales (DPS).

En algunos lugares, también hay un equipo independiente que investiga las quejas más graves. En el Reino Unido, es la Comisión Independiente de Quejas de la Policía (IPCC).

(Eso se refiere a cuestiones relacionadas con el trabajo policial. Si un oficial de policía comete un delito no relacionado con su trabajo policial, se tratará de la misma manera que cualquier otra persona).

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